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- Chez les mayas

Les origines du chocolat remontent dans la nuit des temps au pays des Mayas au 7ème siècle avant J.C. Ceux-ci découvrirent le cacaoyer qu’ils qualifiaient de « nourriture des dieux » (nommé par la suite Theobroma cacao par Linné). Ils le cultivèrent dans leurs jardins afin de tirer de ses graines un breuvage qu’ils assaisonnaient de miel, de piment fort et d’autres condiments. Les fèves de cacao furent utilisées comme monnaie entre les Mayas et les Aztèques.

- L'arrivée du chocolat en Europe

Vers 1520, un espagnol nommé Cortès ramena des Amériques des aliments inconnus dans les Cours Royales d’Espagne et de France dont le cacao qu’il fit découvrir au roi d’Espagne Charles Quint.

Le cacao fut longtemps consommé comme boisson et c’est au milieu du XVIIème siècle qu’il devient aliment solide d’abord sous forme de pains et de pastilles. Marchandise de luxe, il se démocratise pendant la Révolution française avant de se présenter sous les aspects que nous connaissons actuellement.

- Le chocolat et son Industrialisation

Depuis le milieu du XIXème siècle, les premières usines font leurs apparitions en Europe puis dans le monde entier. Ainsi apparaissent des industries avec les futurs grands noms que nous connaissons comme Van Houten, Cailler, Suchard, Menier, Nestlé, Kolher, lindt, Tobler, Poulain, Côte d'or, etc.

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Nicole KUCHARSKI - Diététicienne Nutritionniste